“孤獨感”位於大腦的哪個區域

類別: 新奇

“孤獨感”位於大腦的哪個區域

人類是社會動物。在數萬年的進化過程中,我們發現群居更容易生存,它使我們更容易找到重要資源(如水和庇護所)。若長時間無人陪伴,我們便會出現情緒上的不適——這或許是因為獨處更加危險。

如今,美國科學家第一次鑑定出代表孤獨感的大腦區域。神經科學家通過研究老鼠,發現了大腦後方附近的這團細胞,它們位於“中縫背核”(DRN)區域。研究人員表示,正是這個神經迴路促使社會動物在長期獨處之後去尋找同類的陪伴。儘管許多研究都曾對大腦如何尋找並應對社會互動進行探究,但我們對孤單和孤立本身如何促進我們的社會性行為知之甚少。因此,該研究結果十分重要。

首先,研究人員在不同的藥物測試實驗中發現了老鼠大腦的DRN轉變——這些藥物測試需要將老鼠隔離起來。在一段時間的獨處之後,他們發現老鼠的DRN區域有一些連線得以加強。隨後的測試發現,當動物群居之時,DRN神經元並不會很活躍;而當老鼠重新聚集在一起時,其活躍程度急劇上升。

當研究人員用光線抑制DRN神經元時,他們發現隔離老鼠在團聚之時並未顯示出相同水平的社會性反彈。這意味著,這些神經元對由孤單引起的社會性反彈很重要。在長期獨處之後,人們會在和其他人團聚時感到非常激動,他們的社會互動會急劇上升——這些神經元或許在這種社交動機的增強中扮演著重要角色。

有趣的是,動物的社會等級越高,其DRN活躍性的改變似乎就越大。換句話說,老鼠越在社會中占主導地位,便越容易在孤立中感受到孤單。每隻動物的社會經歷都是不同的:如果你佔據著主導地位,那麼也許會更喜愛自己的社會環境;而如果你是受支配的那隻老鼠、而且還天天捱揍,那麼社會環境或許就不那麼有趣了,你也許已然感到自己被排擠出了社會。

該研究為將來的孤單感研究打下了新的基石,它或許能夠幫助我們瞭解各種社會損傷,包括社會性焦慮和孤獨症譜系障礙。當然了,科學家尚未在人類大腦的DRN神經元中探究此效應,因此我們尚不確定它是否適用於老鼠以外的物種。不過,這是一個頗具前景的未來研究領域。

現代神經科學工具使我們得以探究至人類靈魂深處,這真是詩意而迷人。我們在這項研究中發現,哪怕是人類最獨特的情緒——孤單,也同樣以某種可識別的形式存在於和我們關係最遠的哺乳動物——老鼠身上。

[蛋花 via sciencealert]

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