食物的力量:一歲幼兒可分辨食物與人們之間的關係

類別: 新奇

與嬰兒有關的最不同尋常的一件事情是,在他們能夠說話之前,他們就已開始在心裡制定出他們的世界結構,將人們和事物分為概念上的小組。心理學家們將這一過程稱作“分門別類”,這也是你將一歲幼兒帶到動物園,他們不會將土豚稱作球而是當做狗的原因——它有四條腿和一個鼻口。

食物的力量:一歲幼兒可分辨食物與人們之間的關係

幼兒分門別類甚至比他們的詞彙選擇所預示的更加複雜。在發表於《美國國家科學院院刊》上的一篇新研究中,康奈爾大學的助教Katherine Kinzler及其同事發現一歲的幼兒能夠看透人們的身份及其喜歡的食物之間的關係。

研究人員們在多個實驗中,讓200個一歲幼兒進入實驗室並追蹤他們的目光,並讓發展心理學家們替他們代言他們在思考的東西。正如你在地鐵上會忍不住盯著非常火辣或者奇怪的人看一樣,蹣跚學步的幼兒們也忍不住盯著看他們正在思考的東西,他們也更有可能注意到令他們感到驚訝的東西。研究人員們利用這種模式來推斷嬰兒們的預期:如果他們看到某個人討厭某種食物,而另外某個人卻說他喜歡這種食物時,他們就會花更長時間盯著他們看,因為這實在是太新奇了。

Kinzler在描述他們的實驗時,也敘述了進一步的迷人發現:如果視訊裡的人表現出他們討厭彼此的樣子,那麼幼兒們就會認為這些人喜歡吃不同的東西;而如果他們表現出對彼此很友好的樣子,那麼嬰兒們會覺得他們喜歡同一種食物。

家庭背景也在其中扮演著重要角色:家裡僅適用英語的孩子們會覺得如果兩個人說著不同的語言,那麼他們就會喜歡不同的食物;而來自雙語家庭的孩子們則覺得說不同語言的人可能會喜歡吃同樣的食物。Kinzler寫道:“這就像在實驗室裡畫出了文化線一樣,在嬰兒們的大腦裡文化與食物之間的聯絡非常特別:當嬰兒們看到人們對不可食用的物品表現出喜歡和不喜歡的行為時,他們不會有同樣的表現。”

這進一步表明父母對孩子們的認知模式塑造有很大影響:在孩子們能對父母說話之前,他們就在通過他們的家人看世界。因此如果你想讓你的孩子不挑食,就請為他們做出榜樣吧。如果你的朋友挑食,那麼這得怪他們的父母。

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