“人類世”真的到了嗎?科學家計劃全球尋找地質力證

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地質學上,依據所對應地層的生命特徵,將地球46億年的歷史分成了前後兩個部分:前面是沒有明顯生命跡象的隱生宙,後面是有了明顯生命痕跡的顯生宙。顯生宙中又根據動植物形態的重大變化劃分出三個代:古生代、中生代和新生代。其中,新生代是被子植物和哺乳動物興盛的時代,包括第三紀和第四紀兩個紀。第四紀是約260萬年前開始的,是現代動植物活動的時期,分為更新世和全新世。

人類現在所處的全新世,只是1.15萬年前最近的一個冰川期結束後才來臨的。與其他的地質世動輒百萬年甚至千萬年的跨度相比,這似乎是一個剛剛開始的地質時期。然而,諾貝爾化學獎得主、荷蘭科學家保羅·克魯岑於2000年卻提出了“人類世”這個地質學新紀元。

以克魯岑為代表的一批科學家認為,自18世紀末期的工業革命開始,人類的活動已經粗暴打斷了自然演化的過程,人類活動作為主要的地質外營力,對地表形態起到深刻作用,對地球環境產生重大影響,使地球演化改變了原有速率。因此,全新世其實早已結束,人類已經深刻、徹底、永久性地改變了地球的氣候、地理、生物以及水文環境,從而進入了一個新的地質年代——人類世。

報導稱,專家工作組“人類世工作組”祕書科林·沃特斯博士將在第35屆國際地質大會上發表演講,公佈有關人類世研究課題的最新進展。

“我們工作的關鍵,是確定人類活動對地球環境造成的改變的規模。”沃特斯稱,這一改變規模與最近一個冰川期結束、全新世開始的轉變過程中發生的改變規模相當。接下來,他們計劃在全球範圍內尋找地球已經從全新世進入人類世的標誌——金釘子。所謂“金釘子”,是地質學上的一個專有名詞,指從一個世進入另一個世的地質標誌。如果一切進展順利,國際地質科學聯盟可能會在兩年內正式宣佈人類世已經到來。

不過有科學家指出,如果人類世真的到來了,這並不是什麼好訊息,“我們不應歡迎人類世的到來,而應當感到害怕,科學家應當向普羅大眾說清楚這一點”。

(譯者:諶融 編輯:嚴玉潔)

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