沒有拍到捉姦,但是人類首次拍下珊瑚白化的過程

類別: 新奇

沒有拍到捉姦,但是人類首次拍下珊瑚白化的過程

今年在些時候,海洋溫度創下新高,導致大堡礁珊瑚大規模死亡,促使科學界投入大量人力物力進行研究。現在,生物學家們首次拍下了珊瑚白化的過程,用血淋淋的細節展示了珊瑚自殺的場景。

五顏六色的熱帶珊瑚礁實際上是一種非常複雜的共生系統:一種軟體動物有著脆脆的石灰岩外骨骼,同時伴隨著一種叫做蟲黃藻的微生植物。這種獨特的夥伴關係使得珊瑚可以構造出超大的珊瑚礁系統,為接近四分之一的海洋生物提供了棲息地。不幸的是這種共生關係目前正面臨崩潰,部分原因就是海水變暖後珊瑚行為發生異常。

當海水溫度臂理想溫度僅僅高出幾度時,珊瑚就會驅逐蟲黃藻。這導致這種動物變成幽靈一般的白色,因此有了“白化”這個說法。但是更嚴重的問題在於它切斷了食物供給。(蟲黃藻從珊瑚那獲得保護,反過來通過光合作用給宿主提供糖分。)如果溫度長期保持過高,藻類就不會回來,珊瑚就餓死了。這就是大堡礁今年早些時候發生的事情,這次白化事件導致其北部邊緣多達50%的珊瑚死亡。

為了更好理解白化的原理,昆士蘭科技大學的生物學家們將珊瑚放置在水族館中,升高溫度,用數碼相機和顯微鏡以延時攝影的方式拍下了為期8天的白化過程。

沒有拍到捉姦,但是人類首次拍下珊瑚白化的過程

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顯微鏡下的的藻類

沒有拍到捉姦,但是人類首次拍下珊瑚白化的過程

將溫度從26°升到32°之後,幾個小時之內,視訊裡可以看到珊瑚正在往外驅逐它們的藻類搭檔,來回吞吐洪荒之力,往外噴出有毒的綠氣(其實就是藻類),節奏充滿魔性。“真正有意思的是,珊瑚竟然如此迅速和暴力地驅趕跟它生活在一起的共生體,”研究合著者Brett Lewis說。他們的研究已經發表在Coral Reefs上。

但是這裡也不盡是無情的驅逐和殺戮。實際上,研究者們相信珊瑚通過“脈衝膨脹”驅逐藻類可以幫助它們在熱水中存活,而那些白化得不緊不慢的珊瑚則死得更快。科學家們希望通過進一步的實驗,搞清楚“以白化換生存”這一策略背後的原理,並且找到廣泛提高珊瑚溫度耐受性的方法。

目前,全球珊瑚白化的趨勢並沒有減慢的跡象。

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