精氨酸可改善口腔健康

類別: 健康

近日,發表在國際雜誌PLoS ONE上的一篇研究論文中,來自密歇根大學等處的研究人員通過研究發現,食物中一種常見的天然氨基酸精氨酸或可分解牙菌斑,這或許就可以幫助數百萬的個體避免蛀牙牙周病了。L-精氨酸一般存在於紅肉中、魚肉、家禽及乳製品中,其同時也被用作牙齒敏感的牙科產品中用以阻斷牙菌斑的形成。

研究者Rickard博士表示,細菌會很容易在表面聚集形成生物被膜,而牙菌斑就是一種生物被膜,生物被膜在所有的院內感染中大約佔到了50%,而牙菌斑生物被膜往往使得美國的患者在牙科治療中花費數百萬美元,而且每年都要定期隨訪。

口腔生物被膜是齲齒牙齦炎及牙周病形成的罪魁禍首,調查顯示幾乎24%的美國成年人都存在未經治療的齲齒,而且大約39%的個體都患有中度至重度牙周炎,65歲以上的個體患牙周炎的比例上升到了64。控制牙菌斑包括很多種方法,比如使用抗微生物製劑氯己定,其實一種特殊的化學物,可以靶向殺滅口腔中的細菌,但氯己定會影響患者的味覺而且會使得患者牙齒著色,因此近年來抗微生物製劑療法一直是一個比較具有爭議的話題。

研究者表示,L-精氨酸就可以替代當前的抗微生物製劑的角色,比如氯己定或其它抗微生物劑;在西方國家大約有10%至15%的成年個體都患有重度慢性牙周炎,其會引發牙齒鬆動,甚至促進牙齒掉落,因此目前急需開發一種有效的方法來控制患者口腔中的微生物;後期研究者將通過深入研究揭示L-精氨酸促進口腔細菌生物被膜降解的分子機制,研究者推測,似乎是精氨酸可以改變細胞表面生物被膜的粘附方式,從而誘發包含生物被膜的細菌改變其行為,進而促進生物被膜不再吸附到細胞表面。

文章中,研究者利用了一種模擬口腔的模型系統開展了這項研究,其它實驗室的模型系統也是利用了一種或一系列口腔微生物進行研究;牙菌斑生物被膜中包含有成百上千種微生物種,因此利用模型系統更好地模擬口腔中所發生的“活動”或許可以幫助科學家們進行更為深入的研究,來為開發有效治療牙齦疾病的新型療法帶來幫助。

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