充滿爭議的島嶼法則:大動物會變小,小動物會變大

類別: 新奇

1964年,生物學家J. Bristol Foster發表了一篇論文,表示大型哺乳動物在小島上落地生根之後,其後代會慢慢變小,而小型哺乳動物的體積會慢慢變大。這種概括被稱為“島嶼法則”或“福斯特法則”,但它一直存在著很大爭議。

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現在,丹麥奧爾胡斯大學的一群科學家們說他們已經終結了與這個話題有關的爭吵。研究人員們分析了過去13萬年來哺乳動物的體積(不論它們有沒有滅絕),那時人類的活動範圍開始向島嶼擴張。他們發現島嶼法則不是一個迷思,而是進化現實。

不論變大還是變小,這兩種策略都有優勢和劣勢。大型生物有更廣泛的食物選擇範圍,也更容易控制其它物種。你不會看到一隻老鼠站在食物鏈頂端。另一方面,小型生物需要的資源更少,育種週期更短且適應更快。在一個各方面受到限制的島嶼生態環境中,這些因素都很重要。

福斯特法則最著名的例子是塞席爾群島的巨型陸龜、印度尼西亞的科摩多巨蜥和貝里斯Snake Cayes的蟒蛇。至於那些已滅絕的生物,最好的例子則是鈍齒鼠,這種豚鼠的體積與黑熊差不多,它們之前生活在加勒比海的安圭拉島和聖馬丁島。

然而福斯特法則的反對者則用幾個不具代表性的例子來挑戰這一法則,他們以蝙蝠為例,說它們的體積幾千年來從未發生過變化。

丹麥奧爾胡斯大學生物科學學院博士後Søren Faurby是主要研究作者之一,他表示用蝙蝠來反駁這一法則非常愚蠢。作為飛行動物,蝙蝠及其同類受到的生態環境限制與陸生生物並不一致。

Faurby還表示過去有研究因福斯特法則未能將已滅絕生物和人類影響(即人類造成的滅絕)考慮在內而反駁它。

Faurby說:“此研究表明如果我們不將人為滅絕考慮在內,那麼我們將很難理解這個世界。島嶼法則也描述了這一點,即我們對環境的改變影響著我們理解進化模式的能力。”

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需要指出的是,雖然島嶼生態系統會讓特定物種縮水或者變大,但這一環境最重要的貢獻是培育出特定物種。這還意味著島嶼物種最容易因人類活動受創而滅絕。是否要幫助保護這些物種的決定權在於你我。我們需要確保類似古代巨鳥Dodo滅絕的事情不再發生。

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