冰島綠,綠島冰是咋回事

類別: 新奇

冰島綠,綠島冰是咋回事
左圖:南格陵蘭Scoresby Sound的冰山,該國多處冰凍的景點之一。右圖:冰島Myvatn湖的火山口乃是該國眾多綠色風景之一。

放眼全球,你會好奇為啥冰島看上去出奇的綠,而格陵蘭(按:Greenland,又譯綠島)反倒覆蓋著冰雪。網上甚至有關於此事的meme

學校的知識告訴我們這是個陰謀——冰島的海盜移民覺得這個名字可以防止太多人移民到他們綠草如茵的島嶼,相反沒人在乎有沒有人移民到冰雪覆蓋的格陵蘭。但真相複雜得多,它跟挪威習俗和不斷變化的全球氣候有關。

超過80%的格陵蘭被冰雪覆蓋,但追溯到公元982年,紅髮埃裡克首次踏足該島西南部時,那兒的草地也許更綠一些。養羊和種馬鈴薯的農場在格陵蘭該西南角依然興盛,那兒比隔壁的冰島緯度還更低一點兒。

同時,感謝墨西哥灣暖流,冰島的海面溫度會比格陵蘭高出近10華氏度(6攝氏度)。更溫和的氣候意味著冰島的夏季明顯更綠,即使該國11%土地被永久冰冠覆蓋。瓦特納冰原乃是歐洲最大的冰川——一塊麵積堪比波多黎各的大冰塊。

冰島綠,綠島冰是咋回事
冰島不全是綠的:圖中冰雪覆蓋了Hverfjall火山口,前面則是冰封的Myvatn湖。

現今的名字起源於北歐海盜。挪威習俗是看到某個東西就要給它起名字。例如看到野葡萄(也許是黑莓)長在岸邊,紅髮埃裡克的兒子Leif Eriksson便給加拿大的一部分起名為“Vinland”(按:vin指葡萄酒)。

冰芯和軟體動物甲殼的資料暗示從公元800年到1300年,南格陵蘭比今天溫暖得多。這意味著當海盜首次抵達時,格陵蘭是名副其實的。但到了14世紀,格陵蘭夏季最高溫度有所下降。更低的溫度意味著更少的作物收成和更多的海冰,迫使當地的挪威人放棄了原住地。

冰島的傳說則填補了這個換名故事的另一半。傳說中,Naddador是第一位抵達冰島的挪威探險者,他給這地方取名為Snæland,也即“snow land(雪國)”,因為正值下雪。Naddador之後來的是瑞典海盜Garðar Svavarosson,導致該島又叫Garðarshólmur(意為“Garðar之島”)。不過Garðar之島對下一個到訪者海盜Flóki Vilgerðarson可不友善。Flóki的女兒在前往冰島的途中溺水而死,並且由於冬天延長,他的牲畜全餓死了。傳說Flóki爬到山上只看見一個滿是冰山的峽灣,搞得垂頭喪氣,這便是該島新名字的來由。

就像撞沉泰坦尼克號的冰山一樣,Flóki所見到的春季的冰很可能是從格陵蘭漂過來的,不過無所謂——Flóki的取名在海盜世界裡根深蒂固。回到挪威之後,Flóki很看不起冰島,但他的船員之一,Thorólf,散佈謠言說新島嶼豐饒無比,草葉上都能滴出黃油來。很快就有人開始永久性的移居。

島上的新人口“覺得自己屬於北歐地區,但又想維持一個獨立地位,” 冰島新總統、歷史學教授Guðni Thorlacius Jóhannesson說道。這些定居者稱自己為 Íslendingur,Guðni說這稱呼的意思是“挪威法庭上的冰島人”。

“一個島總得有個名字,就是沿用下來的那個。”他補充道。

一個世紀後,冰島成了增長中的民主國家,也是因仇怨殺掉三個人而被驅逐出境的紅髮埃裡克的家鄉。他向西航行尋找新家——然後找到了。傳說(指冰島人關於紅髮埃裡克的傳說)用一句話講述了其餘的故事:

“在那個夏天,埃裡克前去移居到那個他發現的新國家,他管它叫格陵蘭,因為他說如果起個好名字人們就會被吸引過去。”

因此,冰島取名於一個憂傷的海盜,而格陵蘭則是一條中世紀市場營銷標語。

“不幸的是格陵蘭這個名稱沿用了下來,因為這並不是本地人所熟知的名稱,”Guðni說道。今天的格陵蘭人稱他們的國家為Kalaallit Nunaat,在格陵蘭因紐特語中就是“人民的土地”的意思。

冰島綠,綠島冰是咋回事
在某些地方,比如漁村Itilleq,格陵蘭不枉它綠油油的名字。

很不幸,習慣於冰雪生活的人們所居住的土地如今面臨氣候變化迫在眉睫的現實。格陵蘭快速融化的冰蓋已經造成北大西洋的低溫,嚴重減慢了墨西哥灣暖流。如果這一趨勢持續下去,冰島將遭受更低得多的氣溫甚至是海冰,而格陵蘭則將變得更暖和,其冰山將以危險的速度流失。

再過一個或兩個世紀,地球這“球”字將更名副其實,冰島和格陵蘭也將更配得上一千年前得來的名字。

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