不光有螺旋jj,鴨子比我們想象聰明多了

類別: 新奇

不光有螺旋jj,鴨子比我們想象聰明多了

牛津大學的研究者們發現小鴨子竟然可以理解“相同”和“不同”的概念,這個本事通常只有像靈長類、烏鴉和鸚鵡這樣聰明的動物才具有。

幼小的動物會通過一種學習機制分辨物體和跟隨它們的母親,這種生命早期即起作用的學習機制叫做“銘記”,它在孵化之後15分鐘內就會開始。銘記是一種重要的學習方式,它會讓小鴨子跟隨一切移動的物體,因為它們此時正處在銘記的“敏感期”。

這篇研究發表在《科學》雜誌上:剛孵化的小鴨會看到一對沿著環形移動的物體,它們有的是相同的,有的是不同的,有的是顏色不同,有的是形狀不同。這麼設計就是為了讓鴨子“銘記”這些移動的成對物體。見下面的視訊:

在隨後的實驗中,每隻鴨子都要在兩對沒有見過的物體之間做選擇。所以,如果一隻鴨子之前見過一對球形物體,在實驗中,它可能要就要在一對金字塔(相同物體)或者一對含有一個正方體和一個長方體(不同物體)做出選擇。

如果鴨子在之前那對物體上學到了什麼聯絡,那麼它們就會選擇跟隨具有相同聯絡的一對物體(相同或者不同),不管它們看到的物體是什麼,因此,之前看到一對球形的鴨子,應該會選擇跟隨一對金字塔,因為它們都是一對相同的物體。坐在鏡頭前觀察的研究者們一拍大腿,鴨子誠不我欺啊!

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約四分之三的鴨子都跟對了,說明它們在銘記中學會了物體之間的聯絡。鴨子的表現一如既往的穩定,無論是測試不同數量還是測試形狀與顏色。

“在我們看來,這是人類以外的生物首次在沒有特別訓練的情況下區別抽象的關係概念,”牛津大學動物學教授Alex Kacelnik說。“其他會這麼做的動物都是經過人類通過獎勵反覆糾正的,而我們的小鴨子完全是自主的,這全都是因為它們一出生就開始銘記的能力。”

研究者說他們的發現說明這種學習機制未必有我們之前認為的那樣罕見或者困難。

“它可能意味著,對更多動物而言,關係概念是有用的,甚至是必須的,”Kacelnik說。“跟鴨子一樣,大部分動物都需要能抵抗自然變異的識別機制。我們所面臨的挑戰就是要搞清楚動物的大腦是如何獲取這種機制的。”

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