自然選擇仍然在推動人類進化

類別: 新奇

在許多人類看來,我們已經有了這大大的腦袋和先進的技術,所以他們會有我們這一物種已經到達進化發展巔峰的感覺也很正常。

自然選擇仍然在推動人類進化

不過一項新研究認為,即便我們有力量操縱我們周圍的世界,但自然的進化之力依舊在塑造人類。研究人員們提供了基因證據來證明自然選擇仍在驅動著人類進化。

先前曾有研究認為人類已在四萬年前停止進化。然而最近的研究反駁了這一說法,認為人類抵抗瘧疾和適應高海拔地區的能力出現得相對較晚。

這一來自哈佛大學的新研究分析了對應的一生繁殖成功率(簡寫rLRS,這個進化適應性指標衡量個體在一生中擁有的後代數目)與基因研究中基因變異對應的多個特性之間的關係。

該研究專注於在1931年至1953年之間出生的、有歐洲血統的美國人。這些人也全都參與了健康與退休研究,該研究追蹤了兩萬多五十歲以上的美國人健康。

研究結果顯示rLRS與人們的受教育水平呈負相關,即人們受到的教育越多,他們的後代就越少。從進化觀點來看,自然正在選擇這個參與者小組中的繼續教育。

自然選擇仍然在推動人類進化

不過,這一發表在《美國國家科學院院刊》上的研究指出,相比近幾年來文化和環境因素帶來的急劇變化,這種推論的選擇率較小。

這表明也許從本質上了來說,環境可壓倒自然選擇在教育成就上的可觀察效應。此外,研究人員們發現女性參與者來初潮的年齡變得更早,但他們找到自然選擇在其中起作用的證據並不充分。

研究的主要作者Jonathan Beauchamp表示:“雖然它們投射的影響無法超過一代人,但我的研究為人類仍在進化提供了額外的證據。雖然相比過去幾代人來文化和環境因素髮生的急劇改變而言,這種進化非常緩慢。”

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